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俄罗斯1000万亿的钻石怎么来的?

2012-09-24 16:43:00 来源:果壳网 作者:溯鹰 评论(0)
西伯利亚的白雪埋藏不住一个惊天的国家宝藏。这满坑满谷的钻石究竟如何形成的,它又将如何影响世界钻石交易的格局,请跟随自然控来目睹世界上最大的财富宝藏!

北国俄罗斯虽然往往给我们留下地大物博的印象,但想让那些描写“丰富矿产”的教科书式词条刺激到我们感性的神经,嗯,还真难。不过今日,北极熊总算找到了一个机会,能够用 “丰富的矿产”来给我们的视野带来一场“通古斯大爆炸”了。

俄罗斯雅库特共和国的Mir矿

俄罗斯向来是钻石出产国之一,图为俄罗斯雅库特共和国的Mir矿,世界最大的露天钻石矿场之一。而这次公布的新矿藏,不论是范围还是产量,都将将远超Mir矿。(图片:wiki commons)

本月17日,莫斯科终于承认了西伯利亚东部蕴藏着一个储量足以达到数万亿克拉的钻石矿。这个早在上世纪70年代便已发现的钻石矿被当作“秘密宝藏”暗地尘封起来——因为当时苏俄已经具有足够的其他钻石矿源来获得利润。30多年后的今天,它得以重见天日,直接带来超过 $1,000,000,000,000,000 (一千万亿美元)的价值评估!可想而知,它将会给国际宝石市场的价格带来何等规模的深度冲击。在这样的身价面前,就算做一做从此改写世界经济史的梦,恐怕也无可厚非吧?

在如此爆炸性的信息前谁能不心动!想给心爱的妹子送颗钻石可无奈“钻石恒久远,一颗就破产”?把后一句话封入历史的转机可能就在眼前!毕竟,数万亿克拉的量级,平均分配,地球上每个人都会有几百克拉的配额。当然,科学青年们要想玩得更嗨,单把钻石递过去是不行的,钻石背后的那些科学原理也有必要先八卦好,比如我问你:这种东西为什么要多的时候可以在一个地方产出这么多——就像这个可以足够开采3000多年的大矿区,而大部分地方,人们寻死觅活也都找不到一颗呢?

业火地幔的超深‘钻’

在地球这颗“有机的”星球上,碳的丰富程度可谓滥大街了。且不说生物圈这个巨大的碳储库,就是在岩石圈中,以石灰岩和白云岩为代表的碳酸盐岩体系,也算是一群有着重要话语权的岩石类别了。这些滥大街的有机物、碳酸盐,要多复杂有多复杂,可轮到最简单的单晶碳——钻石,为什么却偏偏凤毛麟角难窥一斑呢?原来,钻石的形成需要极为高压的环境,材料虽然多但火候不到不行,于是,尽管地球上碳多,可高压环境却极其稀缺。这样的结论,只让人们捶胸嗟叹了——原来,真正值钱的是压力啊。

稀缺二字的潜台词不外乎“毕竟还存在”。但这样高压的环境又从何寻起?人们首先想到的是地下深处。这完全可以理解——在简单的净水压力公式 Ps=ρgH 面前,想增加压力只用简单地增加深度值便可以了,何乐而不为呢?用实验计算出石墨向金刚石发生相变的压力,然后像打石油井那样达到相应的高度不就行了?很遗憾,理想虽然非常丰满,但现实的骨感也紧随而进——在地球的常规地热梯度下,石墨-金刚石相变线所对应的最浅深度尚为150km。150km是个什么概念?下面的数据可以直观地说明这个问题:人类平时钻探石油的勘探井,深度一般在5km之内;大陆超深钻能够达到的最深记录,为12km;地壳的平均厚度呢,17km,过了这个就是地幔;于是好,现在给你摆个150km放在眼前,这是什么概念?在这个深度,你甚至已经直接越过上地幔岩石圈,直接进入岩浆之海——大地幔对流环了。

这样的深度绝然得让我们这些活在地球表层的生物望而却步了,但好在地质学家可以找到一些灵活的方案。人类不下去,不代表它们不可以上来嘛——经过地质学家与地球物理学家对地球动力学的长时间研究,发现那些地处深部的幔源物质(甚至可以深至地核-地幔边界 Core-Mantle Boundary),会因地幔对流而上涌,并最终侵出地表。这些地球最深部的信使能够将生成于业火炼狱中的宝藏给顺道捎上来——当然也就包括了人们盼望已久的钻石了。当年,初至非洲的勘探家们在南非就发现了这样一个带着大储量钻石而升上来的地幔侵入体,于是在利润滚滚而来的喜悦之余,它们便用产出地Kimberly来为这种侵入岩命了名,以示永久的纪念,而这种侵入体呢,不瞒你说,便是我们熟知的钻石母岩——金伯利岩(Kimberlite)了。

金伯利岩中的钻石晶体

金伯利岩中的钻石晶体。(图片:open.ac.uk)

但是地球上可不是随时随地都能发生深地幔物质的上涌的。地幔热柱发育的条件其实极端苛刻,而地球元素的圈层分异效应则更让它钻石的形成雪上加霜:碳的储量在地球上虽然算得上丰富,但它们主要汇集在地球表层的生物?和表生沉积岩(即灰岩/白云岩)中

责任编辑:金筱维

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